Historique • History

La Société d'études latines de Bruxelles fut fondée le 11 juillet 1936 par un groupe de professeurs et d'anciens élèves de l'Université libre de Bruxelles. L'association, constituée entre Marc-Antoine KUGENER (président), Léon HERRMANN (secrétaire), Gilbert HEUTEN (trésorier), André BOUTEMY (secrétaire adjoint), Marcel RENARD (trésorier adjoint), Henri JANNE et Félix PEETERS, s'était fixé pour but de "promouvoir les études latines en Belgique, en particulier dans les milieux en rapport avec l'Université libre de Bruxelles, par tous les moyens en son pouvoir et notamment par la publication de livres et de revues ou par la participation à de semblables publications, par l'organisation de conférences et de représentations" (art. 2 des statuts).

Lors de son assemblée générale du 10 octobre 1936, la Société décidait d'organiser des représentations des "Adelphes" de Térence par la troupe du "Jeune théâtre de l'Université libre de Bruxelles". Les spectacles, qui se donnèrent au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles durant les premiers mois de 1937, connurent un réel succès et rapportèrent des gains qui permirent, la même année, le financement des "Études horatiennes", publiées dans les "Travaux de la Faculté de Philosophie et Lettres de l'Université de Bruxelles", et surtout, le lancement d'une revue trimestrielle consacrée aux études latines. Le nouveau périodique, publié sous la direction de M.-A. KUGENER et de L. HERRMANN, s'appela "Latomus", en souvenir d'un ami d'Érasme, Barthélemy Latomus. Dès le premier fascicule paru en 1937, la revue s'imposa à l'attention du monde savant par la qualité et la variété de ses articles, qui émanaient non seulement de l'école bruxelloise, mais aussi de latinistes étrangers.

La Deuxième Guerre Mondiale et l'invasion de la Belgique contraignirent la Société d'études latines de Bruxelles à suspendre ses activités. Apprenant qu'il ne pourrait poursuivre la publication de la revue que s'il demandait l'autorisation de l'occupant, le comité directeur "estima qu'il n'était pas de sa dignité de solliciter quoi que ce fût de l'envahisseur et résolut d'attendre des jours meilleurs" (Latomus 4, 1940-1945, p. 3). Durant ces années sombres, la Société d'études latines de Bruxelles fut endeuillée par la disparition de deux de ses membres fondateurs: son trésorier, G. HEUTEN, tué face à l'ennemi le 28 mai 1940, et l'un de ses directeurs, M.-A. KUGENER, décédé en 1941. Après la Libération, Latomus recommença à paraître sous l'impulsion de L. HERRMANN, A. BOUTEMY et M. RENARD. Un inlassable dévouement devait promouvoir ce dernier aux fonctions de rédacteur en chef en 1953, de directeur en 1960 (aux côtés de L. HERRMANN, qui conserva ce titre jusqu'à son décès, en 1984) et de directeur général en 1978 (fonction qu'il occupa jusqu'à son décès, en 1990). Son successeur fut Carl DEROUX, rédacteur en chef depuis 1978, puis directeur général de 1990 à 2012. Durant ces 34 ans à la tête des activités de Latomus, il a profondément marqué l'institution en augmentant considérablement le volume de la revue, en créant les "Studies in Latin Literature and History" et en œuvrant résolument pour l'internationalisation des publications.

Parmi ceux qui dans le passé prirent une part active à l'élaboration et à la gestion de Latomus, il convient de citer les noms de trois autres collaborateurs, hélas trop tôt disparus: Louis BAKELANTS (trésorier de 1952 à 1965), Jean PRÉAUX (secrétaire de rédaction de 1946 à 1960, rédacteur en chef à partir de 1960 et co-directeur de 1973 à 1978) et Guy CAMBIER (membre du comité directeur depuis 1962, trésorier à partir de 1965 et co-directeur de 1973 à 1981). Il est un autre grand secteur des activités de la Société d'études latines de Bruxelles, de renommée internationale lui aussi, qui doit encore être évoqué. En 1939, la Société lançait la collection Latomus avec l'édition par A. BOUTEMY d'une comédie latine inédite, la "Chrysis" d'Aeneas Silvius Piccolomini, le futur pape Pie II. M. RENARD devait très rapidement devenir la cheville ouvrière de cette entreprise. Il en assuma la direction jusqu'à son décès en 1990 et fut remplacé dans cette charge par Jacqueline DUMORTIER et C. DEROUX.

Le 4 octobre 1997, la Société d'études latines de Bruxelles a célébré le 60e anniversaire de Latomus en organisant dans les locaux de l'Université libre de Bruxelles une journée d'étude intitulée: "Rome, le latin et nous". C. DEROUX prononça à cette occasion une allocution, dont le titre résume bien l'ambition de la Société: "Latomus: 60 ans au service des études latines, de la recherche et de la culture, en Belgique et dans le monde". Alain MARTIN annonça la réalisation de "Tables des travaux publiés dans la Collection et dans la Revue (comptes rendus exceptés), 1937-1996" publiées dans un volume hors série de la collection en 1999. Ces tables sont disponibles en PDF.

Depuis 2011, une initiative de modernisation informatique fut lancée: Latomus signa un contrat avec l'entreprise JSTOR afin d'assurer l'archivage électronique à long terme et l'accessibilité internationale durable de la revue. En février 2012, C. DEROUX, après plus de 40 ans au service de Latomus, démissionna de sa fonction de président de la Société et de directeur de la revue tout en conservant ses fonctions de co-directeur de la collection. Le conseil d'administration de la Société désigna comme son successeur David ENGELS, déjà rédacteur en chef de la revue depuis peu. Il assurera seul la direction de la collection de 2015 à 2017.

Latomus s'est doté d'un rigoureux processus d'expertise anonyme pour la revue et la collection et a établi, depuis fin de 2014, une collaboration avec la maison PEETERS, qui se charge désormais de la production et de la diffusion des publications de la Société d'études latines de Bruxelles.

Depuis le départ de D. ENGELS, en 2017, la rédaction de la revue et de la collection est placée sous une direction collégiale. La présidence de la Société est désormais assurée par Emmanuel DUPRAZ; le secrétariat est confié à Pol DEFOSSE, la trésorerie à A. MARTIN. Un nouveau site internet a été mis en place par Sylvie VANSÉVEREN, qui en assure la mise à jour.

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The Société d'études latines de Bruxelles was founded on 11 July 1936 by a group of teachers and former students of the Université libre de Bruxelles. The organisation –formed by Marc-Antoine KUGENER (president), Léon HERRMANN (secretary), Gilbert HEUTEN (treasurer), André BOUTEMY (assistant secretary), Marcel RENARD (assistant treasurer), Henri JANNE and Félix PEETERS– set as its goal "promouvoir les études latines en Belgique, en particulier dans les milieux en rapport avec l'Université libre de Bruxelles, par tous les moyens en son pouvoir et notamment par la publication de livres et de revues ou par la participation à de semblables publications, par l'organisation de conférences et de représentations" (article 2 of the statutes).

At its 10 October 1936 general meeting, the Société decided to organise a production of Terence's Adelphi by the troupe of the "Jeune théâtre de l'Université libre de Bruxelles". These performances, which took place in Brussels' Palais des Beaux-Arts during the first months of 1937, were a genuine success. The proceeds financed, in the same year, the printing of a work entitled "Études horatiennes", published in the "Travaux de la Faculté de Philosophie et Lettres de l'Université libre de Bruxelles", and moreover the launching of a quarterly review dedicated to Latin studies. The new periodical, published under the editorship of M.-A. KUGENER and L. HERRMANN, was called "Latomus", in memory of a friend of Erasmus, Barthélemy Latomus. From its first issue, which appeared in 1937, this journal attracted the attention of the world of learning due to the quality and variety of its articles, which came not only from the Brussels school but also from latinists outside of Belgium.

The Second World War and the invasion of Belgium forced the Société to suspend its activities. Learning that it could only continue to publish its journal if it sought authorisation from the occupying power, the management committee "estima qu'il n'était pas de sa dignité de solliciter quoi que ce fût de l'envahisseur et résolut d'attendre des jours meilleurs" (Latomus, 4, 1940-1945, p. 3). During these dark years, the Société mourned the loss of two of its founding members: its treasurer, G. HEUTEN, who was killed fighting against the enemy on 28 May 1940, and one of its editors, M.-A. KUGENER, who died in 1941.

After the Liberation, Latomus began to appear once again, at the instigation of L. HERRMANN, A. BOUTEMY and M. RENARD. His tireless dedication saw RENARD promoted to the roles of redactor in chief in 1953, director in 1960 (alongside L. HERRMANN, who retained this title until his death in 1984) and director-general in 1978 (a position he occupied until his own death in 1990). His successor was Carl DEROUX, redactor in chief since 1978 and director-general from 1990 to 2012. During these 34 years at the head of Latomus, he shaped the institution enduringly by notably increasing the journal's volume, by creating the "Studies in Latin Literature and History" and by pushing forward the internationalisation of publications.

Among those who in the past took an active role in the production of management of Latomus, it is fitting to name three other contributors, who were alas taken from us too early: Louis BAKELANTS (treasurer from 1952 to 1965), Jean PRÉAUX (editorial secretary from 1946 to 1960, editor in chief from the beginning of 1960 and co-director from 1973 to 1978) and Guy CAMBIER (member of the management committee from 1962, treasurer from 1965 and co-director from 1973 to 1981).

Another significant area of the work of the Société, also internationally renowned, should also be mentioned here. In 1939, the Société launched the series Latomus, when A. BOUTEMY edited a previously unpublished Latin comedy, the Chrysis of Aeneas Silvius Piccolomini (1405-1464, Pope Pius II, 1458-1464). M. RENARD would very quickly become the mainspring of this enterprise. He edited the series until his death in 1990 and was followed by C. DEROUX and Jacqueline DUMORTIER.

On 4 October 1997, the Société celebrated the sixtieth anniversary of Latomus by organising at the university campus a day of studies entitled "Rome, le latin et nous." On this occasion, C. DEROUX delivered an address the title of which fully summarises the Société's ambitions: "Latomus: 60 ans au service des études latines, de la recherche et de la culture, en Belgique et dans le monde". Alain MARTIN announced the completion of the "Tables des travaux publiés dans la Collection et dans la Revue (comptes rendus exceptés)", published in a special volume of the series in 1999. The Tables are available as a PDF.

In 2011, an initiative to modernise in line with information technology was launched. Latomus signed a contract with the JSTOR company in order to ensure the long-term electronic archiving of the journal and its lasting accessibility to an international audience. In February 2012, C. DEROUX, after more than 40 years at the service of Latomus, resigned from his functions as president of the Société and director of the journal. The Société's board designed as his successor David ENGELS, who had recently also been designed as redactor in chief. From 2015 to 2017, he was sole director of the monograph series.

Latomus has adopted a policy of strict blind peer review of all works submitted to the journal and the monograph series and has established, since the end of 2014, a collaboration with the publishing house PEETERS charged with the production and diffusion of all publications of the Société d'études latines de Bruxelles.

Since the departure of D. ENGELS, in 2017, the journal and the collection have been published under the stewardship of a collective editorial board. The presidence of the Société is now assumed by Emmanuel DUPRAZ; Pol DEFOSSE is entrusted with the secretary and A. MARTIN with the treasury. Sylvie VANSÉVEREN designed a new website, and keeps it up-to-date.